Né en 1951, Willi Steul est docteur en ethnologie et a effectué de longues recherches en Afghanistan et au Pakistan. Après avoir enseigné à l’Université, il devient journaliste et correspondant de l’ARD au Proche et Moyen Orient puis dans la capitale fédérale, Bonn. Il a été rédacteur en chef de Deutschlandradio, directeur et intendant adjoint de radio-télévision sud-ouest SWR avant d’être élu intendant en 2009 de Deutschlandradio (comprenant les programmes Deutschlandfunk, Deutschlandradio Kultur et DRadio Wissen). Willi Steul a la nationalité allemande et française.